Thursday, August 4, 2016

Population Boom and Scare Food Drove Plant Domestication in Ancient America

University of Utah anthropologists counted the number of carbon-dated artifacts at archaeological sites and concluded that a population boom and scarce food explain why people in eastern North America domesticated plants for the first time on the continent about 5,000 years ago.

"Domesticated plants and animals are part of our everyday lives, so much so that we take them for granted," says Brian Codding, senior author of the study published online August 2 by the British journal Royal Society Open Science. "But they represent a very unique thing in human history. They allowed for large numbers of people to live in one place. That ultimately set the stage for the emergence of civilization."

This map shows the area covered by a new University of Utah study that concludes a population boom and resulting scarcity of wild foods are what caused early people in eastern  North America to domesticate wild food plants for the first time on the continent starting about 5,000 year ago. The triangles and names represent archaeological sites previously identified as locations where one or more of the these plants first were domesticated: squash, sunflower, marshelder and pitseed goosefoot, a relative of quinoa. The small circles are sites where radiocarbon-dated artifacts have been found, with a single circle often representing many dated artifacts. The study area includes much of eastern North America inland from the Atlantic and Gulf coasts.
Credit: Elic Weitzel, University of Utah.

Graduate student Elic Weitzel, the study's first author, adds: "For most of human history, people lived off wild foods - whatever they could hunt or gather. It's only relatively recently that people made this switch to a very different method of acquiring their food. It's important to understand why that transition happened."

The study dealt not with a full-fledged agricultural economy, but with the earlier step of domestication, when early people in eastern North America first started growing plants they had harvested in the wild, namely, squash, sunflower, marshelder and a chenopod named pitseed goosefoot, a pseudocereal grain closely related to quinoa.

Codding, an assistant professor of anthropology, says at least 11 plant domestication events have been identified in world history, starting with wheat about 11,500 years ago in the Middle East. The eastern North American plant domestication event, which began around 5,000 years ago, was the ninth of those 11 events and came after a population boom 6,900 to 5,200 years ago, he adds.

For many years, two competing theories have sought to explain the cause of plant domestication in eastern North America: First, population growth and resulting food scarcity prompted people to grow foods on which they already foraged. Second, a theory called "niche construction" or "ecosystem engineering" that basically says intentional experimentation and management during times of plenty - and not immediate necessity - led people to manage and manipulate wild plants to increase their food supply.

"We argue that human populations significantly increased prior to plant domestication in eastern North America, suggesting that people are driven to domestication when populations outstrip the supply of wild foods," Weitzel says.

"The transition to domesticating food allowed human populations to increase drastically around the world and made our modern way of life possible," he adds. "People start living near the fields. Whenever you've got sedentary communities, they start to expand. Villages expand into cities. Once you have that, you have all sorts of social changes. We really don't see state-level society until domestication occurs."

When early North Americans first domesticated crops

The region of eastern North America covered by the study includes most of Missouri, Illinois, Indiana, Ohio, West Virginia, Kentucky, Tennessee and Arkansas, and portions of Oklahoma, Kansas, Iowa, Virginia, North Carolina, South Carolina, Georgia, Mississippi and Louisiana.

"This is the region where these plant foods were domesticated from their wild variants," Weitzel says. "Everywhere else in North America, crops were imported from elsewhere," particularly Mexico and Central America.

Four indigenous plant species constitute what scientists call the Eastern Agricultural Complex, which people began to domesticate about 5,000 years ago.

Previous research shows specific domestication dates were 5,025 years ago for squash at an archaeological site named Phillips Spring in Missouri, 4,840 years ago for sunflower seeds domesticated at Hayes in Tennessee, 4,400 years ago for marshelder at the Napoleon Hollow site in Illinois, and 3,800 years ago for pitseed goosefoot found in large quantities at Riverton, Illinois, along with squash, sunflower and marshelder.

Three more recent sites also have been found to contain evidence of domestication of all four species: Kentucky's Cloudsplitter and Newt Kindigenash rockshelters, dated to 3,700 and 3,640 years ago, respectively, and the 3,400-year-old Marble Bluff site in Arkansas.

Sunflower and squash - including acorn and green and yellow summer squashes - remain important crops today, while marshelder and pitseed goosefoot are not (although the related quinoa is popular).

Deducing population swings from radiocarbon dates

"It's really difficult to arrive at measures of prehistoric populations. So archaeologists have struggled for a long time coming up with some way of quantifying population levels when we don't have historical records," Weitzel says.

"People have looked at the number of sites through time, the number of artifacts through time and some of the best work has looked at the effects of population growth," such as in the switch from a diet of tortoises to rabbits as population grew in the eastern Mediterranean during the past 50,000 years, he adds.

Codding says that in the past decade, archaeologists have expanded the use of radiocarbon-dates for artifacts to reconstruct prehistoric population histories. Weitzel says radiocarbon dates in the new study came from artifacts such as charcoal, nutshells and animal bones - all recorded in a in a database maintained by Canadian scientists.

The University of Utah anthropologists used these "summed radiocarbon dates" for 3,750 dated artifacts from eastern North America during the past 15,000 years.

"The assumption is that if you had more people, they left more stuff around that could be dated," Weitzel says. "So if you have more people, you conceivably should have more radiocarbon dates."

"We plotted the dates through time," namely, the number of radiocarbon dates from artifacts in every 100-year period for the past 15,000 years, he adds.

The analysis indicated six periods of significant population increase or decrease during that time, including one during which population nearly doubled in eastern North America starting about 6,900 years ago and continuing apace until 5,200 years ago - not long before plant domestication began, Codding says.

Codding notes that even though plant domestication meant "these people were producing food to feed themselves and their families, they're still hunting and foraging," eating turtles, fish, water fowl and deer, among other animals.

The other theory

Weitzel says the concept of niche construction is that people were harvesting wild plants, and "were able to get more food from certain plants." By manipulating the environment - such as transplanting wild plants or setting fires to create areas favorable for growth of wild food plants - they began "experimenting with these plants to see if they could grow them to be bigger or easier to collect and consume," he adds. "That kind of experimentation then leads to domestication."

Codding says: "The idea is that when times are good and people have plenty of food then they will experiment with plants. We say that doesn't provide an explanation for plant domestication in eastern North America." He believes the behavioral ecology explanation: increasing population and-or decreasing wild food resources led to plant domestication.

Contacts and sources: 
Paul Gabrielsen
University of Utah

28 comments:

  1. Great article. I read this article properly. This is one of the best posts. Thanks sharing this article
    Teefury , Redbubble uk , Spreadshirt us , tshirthell coupon , threadless coupon , Teeprings us , Teepublic coupon code , 80stees coupon

    ReplyDelete
  2. Приобрести женские сумки из кожи нужно у нас в Москве или в интернет магазине кожанаясумка.рф, обобрать сумочку из отборной кожи больших и средних размеров от Европейцев. Приобрести сумка оригиналИтальянскую красивую сумку из классной кожи на нашем портале легче легкого, отобрать стиль, который Вам импонирует по душе и конечно для повседневного использования. Осуществляем доставку в Москву или в другой городо СНГ.

    ReplyDelete
  3. Потрясающе потрясающиеи еще удивительно точные онлайн гадания для познания вашего дня грядущего: это именно то, что вы найдете на нашем сайте. Онлайн гадание на любовь, мужчины ко мне является наиболее быстрым и действенным способом для получения нужных сведений из эфирного поля земли.

    ReplyDelete
  4. Потрясающе познавательные, а также удивительно точные онлайн гадания для познания нашего будущего: это непременно то, что поразит тебя на сайте гаданий. Гадание на игральных картах, на любимого оказывается наиболее приятным и простым вариантом для извлечения необходимых сведений из эфирного поля планеты Земля.

    ReplyDelete
  5. tracker софт задействуется в фоновом режиме и не "убивает" системообразующие резервы компа. Неразумно тратить нал на куплю лицензии с любимой игрой. Всего лишь пару лет назад новая игрушка была чисто в лицензионных магазинах. В данный момент любимую игру возможно купить в сети на конкретных сайтах. Специфической чертой Уторрент систем является шанс безвозмездной скачки архивов больших размеров. Скачать популярнейшую игру достаточно просто в рекордно короткий срок - скорость обратной связи tracker хостинга слишком велика, например тут скачать игры про дрифт на пк. Основные запросы игрушки не сумеют испугать юных стримеров.

    ReplyDelete
  6. A large and high-quality article, I am very grateful to you for it. https://youtube-to-mp3-converter.com/ - and here is a link to my site, which I launched recently. Youtube to mp3 service allows you to download music to your iPhone for free in less than a minute.

    ReplyDelete
  7. BitTorrent система трудится в скрытом порядке и не трогает системные запасы компьютера. Неразумно растрачивать деньги на закупку лицензии с любимой игрой. Всего только пару лет назад новейшая игра выставлялась только в лицензионных магазинах. Уже сегодня любую игру достаточно закупить в интернете на особых площадках. Отличительной чертой КьюТоррент платформ представляется шанс свободной загрузки дистрибутивов больших объемов. Качнуть необходимую игрушку достаточно просто в считанные минуты - скорость отклика торрент платформы слишком большая, как к примеру тут https://games9.ru/newgame/. Высочайшие условия игрушки не могут смутить нынешних игроманов.

    ReplyDelete
  8. Могут быть сформированы отгрузки баков для сбора мусора по отдельности. На складе лежат и разновидности баков для ТБО из полимерных материалов. Тем не менее, на официальном онлайн-магазине компании snabtop.ru посетители могут в свою очередь приобрести на сайте кресло качалка садовая купить.

    ReplyDelete
  9. Плитку возможно ложить в залах организаций столовых, в школах и дошкольных учебных заведениях. Керамику dual gres onice создают в целом из естественных исходников. Экологически чистый материал, практически безопасен для пользователей.

    ReplyDelete
  10. Микрофинансовая организация Займы онлайн предлагает всем пользователям кредит плюс займ и способ отбора финансовых обществ. Вам уже не потребуется ходить в банк, дабы оформить нужную сумму. Независимо выбирайте понравившийся микрофинансовый продукт для различных целей.

    ReplyDelete
  11. Онлайн-казино получили большую распространенность на любом континенте. Развитие нынешних технологий предлагает игровым сайтам конкретно улучшить предлагаемые услуги. Casino x зеркало официальный сайт казино – используйте возможности стабильной игры и выиграйте существенные суммы.

    ReplyDelete
  12. Система демо игры разрешает ознакомиться с основой виртуальной платформы. Проверь свою удачу – авторизируйся на сайте frank casino отзывы о выводе средств вполне бесплатно! Лишь завершив базовое обучение, геймеры смогут начать распоряжаться реальными бабками.

    ReplyDelete
  13. Пользователи соперничают в стратегии, формируют профессиональные команды и выигрывают в соревнованиях. Киберспорт – это современный путь эволюции профессиональных соревнований. Игровой процесс молодого поколения с огромными выигрышами. Посмотрев промокод mr bit вы попадете в невероятный мир Кибер игр.

    ReplyDelete
  14. Испытать личную фортуну реально только посредством джойказино официальный сайт играть. Новейшее интернет-казино ДжойКазино – это крутой способ заработать реальные деньги. Красивый образ платформы хорошо смотрится, а гигантское количество игрушек гарантирует шанс опробовать собственную удачу.

    ReplyDelete
  15. Любой пользователь, приобретая керамику на веб-сайте axima коллекция, получает на самом деле прекрасный продукт. Прикрашают стенки и полы керамогранитом существенным образом ради её физических свойств. Плоская и гладкая плоскость очень хорошо оттирается. Ради того чтобы купить плитку в магазине Сотни.ру, необходимо просто посетить главную страницу сайта фирмы.

    ReplyDelete
  16. Вот ещё несколько неоспоримых приоритетов http://www.cnliving.com/bbs/home.php?mod=space&uid=31918, которыми отличается керамогранитная плитка. Плитку выпускают главным образом из естественных исходников. Кафель можно ложить в залах заведений общественного питания, в школах и дошкольных учебных заведениях. Нетоксический материал, целиком безопасен для человека.

    ReplyDelete
  17. Подбирая такой продукт как http://www.jswz8.com/space-uid-667237.html доведется разобрать множественное количество вариантов. Оптимальный выбор напольного покрытия может облагородить какую угодно кухню или санузел. Керамическая превосходно подойдет к любому интерьеру. Сконцентрируйтесь не только на настенной плитке зарубежного изготовления, а также на наши виды.

    ReplyDelete
  18. Припасы для стряпни курицы доступны, необходимо собственно мясо и немножко специи. Следует замочить окорочка и добавить особенных приправ по душе. Засыпьте особенный компонент для получения неповторимого вкуса, в частности, острый перец. Сделать сочную курочку без особых заморочек максимально легко венгерский гуляш с гречкой. Главная причина находится в самой системе обжарки.

    ReplyDelete
  19. Самый простой пример – на любой кухне без сомнения стоит электрочайник. Кухонную утварь возможно символически разбить на несколько видов – для декорирования и практические, для ежедневного применения. На сайте онлайн-магазина Maksiden возможно подобрать мантоварка из нержавеющей стали купить по самой оптимальной цене.

    ReplyDelete
  20. На сайте создана безналичная система расчета при приобретении ЖД билетов. Персональная касса действует ежедневно, людям не требуется простаивать часами в очередях, с целью бронировать Сочи Брянск жд билеты. Собственные сведения клиентов представлена в кодированном виде, поэтому высший уровень безопасности обеспечен.

    ReplyDelete
  21. Настольные игры и инвентарь для активного отдыха без сомнения будут нужны на природе. Купить желаемый спортивный инвентарь проводя время на природе вы сможете за счет огромного каталога продукции для оздоровительного досуга площадки Mega Mag. Кстати, вам могут пригодиться конфетница с зайцами купить, необходимость будет определяться от точного места отдыха.

    ReplyDelete
  22. Меню какого-либо ресторана непременно содержит рыбу. Лакомки во всем мире предпочитают готовить морских обитателей на личной кухне. По ссылке https://redgmshop.ru/shop/ryba/ на удивление легко купить икру и рыбу, достаточно посетить интернет-магазин «Красный жемчуг», где имеется поистине великий состав морепродуктов.

    ReplyDelete
  23. При этом не запрещено предоставлять заявку в несколько институтов. Для большого количества претендентов оформление в образовательное учреждение Соединенных Штатов Америки может считаться недостижимой целью. Детализированный регистр документов для вступления элементарно посмотреть на основной странице портала InfoStudy https://znamenitka.ru/263972-obrazovanie-v-ssha-pomosch-v-postuplenii-ot-kompanii-infostudy.html. Необходимо только подать реестр нужных бумаг для зачисления.

    ReplyDelete
  24. Контора InfoStudy предоставляет услуги по поступлению в обучающие учреждения Канады. Большая часть подростков желают получить достойное образование за границей. На сайте проекта https://liport.ru/stati/raznoe/440456-jazykovye-kursy-v-kanade.html показан громадный перечень учебных университетов, в каких может устроиться всякий человек.

    ReplyDelete
  25. Еще купить швабру для мытья полов с отжимом сгодится в любом доме, особенно, в случае если вы ждете друзей. На просторах интернет-магазина Яндекса всякий пользователь может присмотреть требуемые столовые товары и дома. Общебытовые вещи для всей семьи выставлены по наиболее приемлемым ценам Яндекс-маркета.

    ReplyDelete
  26. Различные подвиды полученной фанеры качественно противостоят пару, дождям и снегу, а полотна остаются максимально жесткими. Производят несметное количество марок смоляно фенолформальдегидной фанеры, любая из которых обладает индивидуальными свойствами купить фанеру под ламинат. Самая важная область применения - утепление кровли, бытовок и времянок, сараев наружная отделка стен зданий.

    ReplyDelete
  27. Автоматические приспособления для высушивания рук в любом случае располагают в каждом общественном сооружении. Предприятие SmartDryer реализует большой выбор отличных сушилок для общественных мест. На основной странице вы отыщите необходимое количество сушилка автоматическая для рук crabb 07 купить по низкой цене от лучших изготовителей. Весьма затруднительно представить себе уборную в общедоступном месте без сушки для рук.

    ReplyDelete
  28. Воспользовавшись платформой hydra список зеркал с заданиями в соцсетях, очень просто выхватить денежный заказ на подготовку однотипных событий. Не считая сайтов копирайтинга существует много платформ по задачам в социальных сетях. Социальные сети уже давненько характеризуются действенным инструментом интернет маркетинга.

    ReplyDelete